Artesanía de balsa

Artesanía de balsa

"LA CASA DE LA BALSA", es una microempresa comercial dedicada a la venta de productos artesanales de las diferentes culturas ecuatorianas; uno de sus principales productos es la elaboración y comercialización de productos artesanales en balsa.

En la Casa della Zattera hay artesanías de la cultura ecuatoriana

En Puyo existe un lugar dedicado a la venta de todo tipo de cosas elaboradas con la balsa, las cuales son deseadas por los turistas.

A la entrada del Puyo se encuentra la Casa de la Balsa. Esta tienda ofrece a sus visitantes artesanías que reflejan la cultura ecuatoriana en su esplendor. Hay productos de la Costa, la Sierra y el Amazonas elaborados por manos de hábiles artesanos.

Historia
Hace más de 30 años, Ángel Sinchi, quien era el conductor de un taxi que recorría las calles de la ciudad hasta sus lugares más recónditos, solía traer nativos de las comunidades aledañas. Trajeron con ellos artesanías talladas en la balsa y como no tenían dinero para pagar los paseos, le dieron a Sinchi dos o tres pájaros hechos en la balsa.

Poco a poco tuvo la iniciativa de comprar los artefactos para distribuirlos, dándose a conocer por la gente, teniendo una buena acogida en estas ventas.

Así, los indígenas que elaboraban estas piezas comenzaron a ofrecer al hombre sus productos, que compraban, vendían e incluso almacenaban.

Posteriormente, Don Ángel instaló su taller en el mismo lugar donde construyó el albergue.

En este lugar, en el área de recepción, se almacenaban los productos para su distribución; Sin embargo, los turistas que pasaban se enamoraban de las artesanías y las compraban, así se desarrolló el lugar en cuatro pisos.

El negocio
María Sinchi, la hija de Ángel, dijo que los turistas hoy en día hacen una visita obligada en el lugar. Ahora ella y sus tres hermanas se han hecho cargo del negocio desde que su padre se jubiló hace cinco años.

Las personas que más visitan este lugar son de la Sierra, al igual que viajeros de Alemania, Suiza, Norteamérica o Francia.

Murciélagos chonta, sangre de dragón, lanzas de fabricación local, ponchos de Otavalo, jarrones con diseños únicos de Cuenca, loros gigantes que hacen ellos mismos en su taller, mariposas gigantes disecadas que murieron por causas naturales, elaboradas artesanías en piedra con material volcánico, postales traídas de Quito, huchas de madera hechas en Ambato, entre otros productos, se exhiben en este rincón a la venta.

No hay tanto tráfico de animales con esta iniciativa, dijo Tobías Mayorga, quien mantiene el sitio. "Esto es muy bueno porque antes había mucho tráfico de vida silvestre desde el Amazonas a otras ciudades, así que es bueno que en lugar de conseguir un loro vivo, tengamos uno de madera que sea atractivo y llamativo".

proveedores
° Cuando se amplió el local, no todos los productos fueron elaborados por Don Ángel y su familia. Suelen hacer la balsa y los demás oficios se traen desde Otavalo, Quito, Manta o Cuenca.

Los precios son asequibles para los turistas. Al trabajar con tantos proveedores, la familia Sinchi es consciente de ser un generador de empleo, por lo que su negocio tiene un precio razonable y, a su vez, beneficia a sus distribuidores.

Proceso para la elaboración de las figuras de la balsa
• Se realiza una primera aproximación de la figura con una pequeña motosierra.

• La figura está esculpida con machete y cuchillo.

• La pieza se deja secar al sol, al fuego o en hornos eléctricos.

• A continuación, se reparan los abrasivos utilizando virutas de la misma balsa y cola blanca.

• Lijado

• Fijación con una capa de cola al agua y pintura al agua (pincel o dedos).

• Resaltado de algunas partes de la figura (uso de pirograbado).

• Las piezas con acabado brillante reciben una capa de sellador y pintura.

• Otras piezas quedan con acabado mate.

Atractivo
• Las artesanías realizadas en balsa son decorativas y ornamentales, fueron puestas en el mercado con el objetivo de satisfacer el interés de turistas nacionales e internacionales por comprar un souvenir de la Amazonía, convirtiéndose en una alternativa destinada a limitar el tráfico de animales salvajes.

• Los diseños más populares en el mercado artesanal son las figuras de aves amazónicas: loros, tucanes y loros, así como diseños de peces, serpientes, águilas, búhos, frutas, fruteros, palillos, aretes y llaveros con diferentes nombres incluidos los de origen extranjero.

• El tamaño de las piezas varía según la figura (hay figuras desde 3 cm hasta figuras de 2 metros de altura).

La casa de la balsa Es un taller de producción donde trabajan unas 10 personas entre mestizos y nativos, este taller realiza todo el proceso o parte del mismo, cuando las piezas han sido compradas por otros artesanos.

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