Montañismo en el Rucu Pichincha

Montañismo en el Rucu Pichincha

Turismo en Rucu Pichincha

Empieza el verano y me llegan las ansiadas vacaciones. Sin duda, la mayoría ha llevado la imaginación al rincón que desea visitar y, en el caso de muchos, anhela volver. Quienes planean viajar a Ecuador deben saber que la temporada de montaña está aquí. Junio, julio y agosto son los meses ideales para el desarrollo de esta actividad. Es solo cuestión de tomarte tu tiempo y llenarte de buenas vibraciones para aventurarte. Los picos ecuatorianos son una buena opción.

Viviendo en las montañas, debo confesar que las vacaciones en ellas me hacen sentir seguro. Ecuador, atravesado por los Andes, está rodeado de montañas. Por lo tanto, Quito es un largo callejón que serpentea como un río entre muchas montañas. De las 15 colinas cercanas a la capital, Rucu Pichincha es una de las favoritas de los turistas y montañeros que buscan aclimatarse para escalar picos más altos.

Es sábado abro el espacio entre las carpas y veo a Rucu Pichincha a 4.698 metros sobre el nivel del mar. Con alivio me digo a mí mismo: aparentemente el tiempo será templado. Sin embargo, me preparo para el sol y la lluvia. En Quito nunca se sabe con certeza en qué temporada vivirás.

Han pasado 10 años. Estudió en un colegio del centro de la capital, con ventanas viejas y pisos insonorizados. Cuando la concentración se desvaneció, inmediatamente, mirando hacia arriba, estaba a punto de entrar en una de esas pequeñas chozas blancas que se veían trepando a baja velocidad en la distancia. No podía recordar la cantidad de veces que imaginé que había escalado. Pero hoy es el día. Después de tantos años paro el coche en el aparcamiento del teleférico y cojo el equipaje. Con ropa de abrigo, gorro, guantes y botas de montaña me preparo para escalar esa montaña que tantas veces había imaginado coronar.

Por mi condición física decidí subir a Cruz Loma en teleférico. Sin embargo, hay un camino que conecta los dos lugares. Actualmente esta ruta solo está habilitada para el descenso en bicicleta de montaña.

La montaña me recibe con su grandeza. Desde el estacionamiento, camino unos 10 minutos para llegar a la taquilla del teleférico. Puedo ver todo tipo de visitantes. Algunos con ropa cómoda pero abrigada y otros con todo el equipo de senderismo. El reloj marca las 08:00 y de repente la línea comienza a avanzar. Las cabañas se llenan rápidamente de maletas grandes, equipo de escalada y grupos de personas que, como yo, luchan por contener la emoción.

A diferencia de lo que imaginaba hace varios años, el ascenso al interior de una de las 18 cabinas del teleférico es rápido. En uno de estos logramos ascender a 6 personas. En poco tiempo se puede admirar la vista privilegiada de la ciudad y, lo que es mejor, contrastar el páramo andino. Poco a poco el eco ruidoso de la ciudad se pierde en las altas praderas que cubren las montañas. Después de un breve ascenso de 15 minutos, llegará a la estación Cruz Loma. Allí, apenas salgo de la cabaña, siento el aire puro y frío golpear mis mejillas. A su llegada podrá ver un pequeño edificio.

En Cruz Loma, claramente marcado encontré dos caminos, uno va en la dirección de Rucu Pichincha y el otro conduce a una pequeña iglesia. Decidí subir a la montaña. Rucu Pichincha es un volcán extinto. Sus puntas rocosas puntiagudas son producto de una constante erosión. Se registran 6 erupciones del volcán. La última fue el 22 de marzo de 1859 y salió de la devastada ciudad de Quito.

Un par de pistas, después de unos 20 minutos de caminata, son los corrales, cerca de la Torre de Alta Tensión. Allí los caballos están a disposición de quienes se atrevan a continuar la travesía durante otras dos horas. El costo del paseo a caballo es de $ 20 por persona. El valor incluye un gorro y un poncho. Allí también se pueden contratar los servicios de un guía especializado que explica en detalle los diferentes atractivos del páramo. Poco a poco van apareciendo las flores locales, como si hubieran estado en eterna espera. Las achupallas, el romerillo y la chuquiragua se mueven al ritmo del viento. Se tarda aproximadamente una hora más en atravesar el segundo tramo, el arenal. Desde allí puedo contemplar el Rucu en su esplendor. La montaña es un conjunto de picos, los últimos vestigios de lo que fue la caldera del volcán. Me tomo un descanso para hidratarme y envolverme. Empiezo a sentir un peso ligero en la cabeza y apenas puedo respirar. Los bombones fueron mi salvación.

El frío es más intenso y la respiración se acelera. Pero la motivación para llegar a la cima me da la energía necesaria. Estoy en la tercera y última etapa. Al pasar por la Pietra dell'Aquila, me encuentro solo en un camino pedregoso que me acerca a mi destino. Acelero el ritmo. Siento la ansiedad en las piernas y las manos que se agarran a las rocas. Con las pocas fuerzas que me quedan, miro hacia arriba y veo un pequeño pueblo, tan quieto y silencioso que parece más una vista de postal.

Describe el sentimiento de lo vivido en lo imposible. El logro de llegar a la cima es inmenso y la naturaleza te recompensa con un horizonte tan admirable. A partir de ahí, Cayambe, Pasochoa y El Cotopaxi se ven como iguales.

Desde el teleférico hasta la cima, mi viaje de ida y vuelta duró aproximadamente 7 horas. Todo depende de la condición física de quien se atreva a querer llegar al cielo.

Costos:

  • La entrada para viajar en teleférico es de $ 8.50 para extranjeros y $ 4.90 para ecuatorianos que presenten su cédula de identidad.
  • El estacionamiento cuesta $ 2.50 por día.

Recomendaciones:

  • Para quienes decidan promocionarse, se recomienda notificar a sus familiares de la actividad que realizarán en caso de retraso. La idea es alertar a las autoridades.
  • Si es la primera vez que realiza este tour, se recomienda contratar los servicios de un guía que conozca la zona.
  • Debido a la dificultad del recorrido, no se recomienda subir con niños o con personas que padezcan problemas respiratorios o hipertensión.
  • Debido al desgaste físico, generalmente ocurre el mal de altura, por lo que se recomienda llevar chocolates y otros dulces para prevenir la hipoglucemia. Además, muchos líquidos para hidratar. En la estación Cruz Loma hay una tienda donde se pueden comprar alimentos y bebidas para el viaje.
  • El éxito del viaje estará determinado en parte por las condiciones meteorológicas del día. Por tanto, se sugiere llevar ropa adecuada para la actividad a realizar (media montaña)
  • Es necesario evitar dejar los senderos señalizados. El área del teleférico ofrece protección durante todo el día, pero la ruta al Rucu Pichincha se encuentra fuera de dicha propiedad. Por este motivo es recomendable ir allí con luz natural encendida.
  • El tiempo máximo para partir hacia la cumbre es a las 11:00.

Equipo:

  • Es fundamental llevar la indumentaria y el equipo adecuados. Para ello es recomendable traer gorro de lana, gafas, bufanda, guantes, impermeable, pantalón impermeable, calzado de media montaña, bastones y mochila.

21 de junio de 2018 / Por: Belén Llerena

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